Yoga et Cancer

Le yoga peut vraiment être un puissant outil d’aide à la guérison face au cancer, car il peut contribuer entre autres à renforcer le système immunitaire. Bon nombre d’études relatent à présent tous ces bienfaits.

Pour les personnes atteintes du cancer, le yoga peut être une véritable prise de pouvoir personnelle face à tout ce long cheminement, puisque l’on peut pratiquer soi-même.

Le yoga ne guérit pas du cancer. Mais il est une aide complémentaire à des soins qui sont les seuls dont on dispose aujourd’hui et qui permettent de sauver beaucoup de vies.

Parce qu’elle opère à la fois sur le calme mental, le soulagement des tensions et la relance de l’énergie, cette pratique ancestrale peut aider face à la maladie.

Que peut apporter la pratique du yoga en cas de cancer ?

Elle est bénéfique à trois niveaux :

  • Sur l’anxiété en favorisant la détente,
  • Sur la fatigue en redonnant de l’énergie,
  • Sur le travail d’acceptation de la maladie.

 Quand une personne apprend qu’elle est atteinte d’une maladie chronique, il y a souvent refus, déni ou dépression. Or, ce travail d’acceptation est très important. C’est d’autant plus intéressant que dans ce contexte, on n’a pas beaucoup d’alternatives. Bien sûr, on peut avoir recours aux anxiolytiques et aux antidépresseurs mais ce n’est pas efficace chez tout le monde alors que le yoga est bien toléré par tous et donc bénéfique. Enfin, le yoga va avoir aussi un effet antalgique sur les douleurs.

Y a t-il des postures contre-indiquées ?

 Il n’y a pas de contre-indications Bien sûr, s’il y a des métastases vertébrales ou costales, la personne ne pourra pas faire n’importe quel exercice. 

On me demande souvent si c’est contre-indiqué, voire dangereux, de faire des postures inversées, par exemple, ou si certaines postures peuvent aggraver le risque de métastases. Cela n’a ni fondement théorique, ni réalité concrète : ce n’est pas parce qu’on augmente la circulation du sang qu’on va aggraver la dissémination.

Il n’y a donc pas de contre-indication en dehors des restrictions classiques qui sont : « J’écoute mon corps et je ne fais pas ce qui me fait mal ou ce que je sens être inadapté ».

Trois signaux doivent être pris en compte :

  • La douleur sur le plan physique,
  • L’essoufflement au niveau de la respiration
  • Le sentiment de mal-être sur le plan psychique.

Si vous respectez cela, il n’y a aucun problème.

Le yoga pourrait donc être utile même dans le cas de cancers métastasés ?

Certaines études sont même allées jusqu’à démonter que la pratique du yoga, de la méditation ou des visualisations positives dans ce contexte métastatique irait jusqu’à augmenter l’espérance de vie.

On observe les mêmes effets que chez les autres malades :

  • Augmentation de la vitalité,
  • Augmentation de la détente,
  • Diminution de la douleur.

Cette même étude a démontré que le yoga est efficace au prorata de la durée passée à en faire. 45 minutes par jour entraînaient un résultat supérieur à une pratique de 10 minutes  par exemple. Autre conclusion : les bénéfices du yoga se font sentir non seulement sur la journée mais également sur les 2 ou 3 jours qui suivent. Ce qui n’est pas négligeable.

A quelle fréquence peut-on pratiquer ?

Pour une efficacité optimale, la fréquence idéale est de 3 fois une heure de pratique par semaine.

Ceci n’est pas propre au cancer : c’est la durée qu’on observe pour tous les types de pathologies (asthme, lombalgies, problèmes digestifs…)

Ces 3 heures de pratique peuvent être réparties en

  • 30 minutes par jour,
  • 3 fois une heure ou
  • 2 fois 1H30.

Chacun peut pratiquer à son niveau. Pas d’esprit de compétition ni de performance dans cette discipline : si la personne est fatiguée ou essoufflée, elle va aller à son rythme. L’important, c’est que le travail, basé sur la prise de conscience, la respiration et les étirements, soit fait en détente.

Les enchaînements plus rapides de postures, comme dans les cours d’ashtanga et de bikram, yogas dynamiques, sont déconseillés aux personnes fatiguées.

 Dans le yoga, nous nous occupons de l’organisme dans sa globalité à travers la pratique des postures physiques (appelées asanas). Il s’agit de dynamiser et équilibrer de tous les systèmes à l’intérieur du corps (circulatoire, respiratoire, digestif, nerveux, musculo-squelettiques, endocrinien, reproducteur et système urogénital). Lorsque un système est déséquilibré, le corps tout entier en est affecté. Par conséquence, un certain nombre d’asanas peuvent être pratiqués pour favoriser un meilleur fonctionnement de l’ensemble du corps.

 La pratique du yoga est toujours spécifique à chaque personne et en particulier à chaque patient, en fonction de quels éléments sont touchés, le type de cancer dont il est ou a été atteint et bien sûr ses capacités physiques. Bon nombre d’asanas travaillent sur les organes internes et les systèmes de l’organisme, en particulier le système nerveux. Mais ces exercices comprennent également beaucoup de bienfaits pour les articulations, les muscles et les ligaments. Le Yoga touche aussi la respiration, la posture, la circulation, la digestion, l’élimination en plus de contribuer à une plus grande force physique, endurance et flexibilité. Lors de la pratique d’un asana en particulier, le patient doit faire ce qu’il (elle) peut sans bien entendu générer plus de douleur. Il peut y avoir un certain inconfort, mais aller au point de la douleur ne sera en aucun cas bénéfique . Souvent, les asanas semble plus facile si le patient en fait moins, ou moins longtemps.

Ces sessions de yoga peuvent aussi aider le patient et son entourage proche à faire face aux traumatismes qui accompagnent un diagnostic qui, comme toute personne touchée par le cancer le sait, amène avec lui des émotions qui peuvent être assez dévastatrices parfois : le choc, la peur, la colère, la culpabilité, l’anxiété et le chagrin pour n’en nommer que quelques-uns.

Grâce aux techniques de yoga, la respiration sera plus facile, la relaxation et la méditation peuvent faire beaucoup pour aider le patient face à lui-même dans cette tourmente. Ils peuvent aussi être une aide importante dans le traitement de l’anxiété de la chirurgie, la chimiothérapie et la radiothérapie.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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